Consejos de Salud

ARTRITIS: QUÉ ES, LAS CAUSAS Y SUS SÍNTOMAS

  • La artritis se refiere a cualquier inflamación a nivel articular y puede presentarse a cualquier edad, desde la infancia a la edad adulta. Tal y como señala la doctora Anna Martínez Cristóbal, jefa del Servicio de Reumatología del Hospital de La Ribera, “una vez diagnosticada una artritis, hemos de ponerle el ‘apellido’, porque un tratamiento correcto depende de un diagnóstico concreto”. En esta entrada realizamos un acercamiento a esta enfermedad inflamatoria, explicando en qué consiste, sus causas y los síntomas que acompañan a la artritis.

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  • ¿Qué es la artritis?

Se denomina artritis a cualquier inflamación a nivel articular. En las articulaciones, los extremos de los huesos están cubiertos por cartílago y todo ello está cerrado por un tejido conocido como membrana sinovial. Es en esta membrana donde se produce la inflamación en la artritis. De esta forma, se produce destrucción, inestabilidad y deformidad de la articulación y, como consecuencia, incapacidad funcional para la realización de tareas cotidianas.

Si la aparición de la inflamación ha sido brusca y reciente, se habla de artritis aguda; en caso de que los síntomas persistan más de 3 meses, se habla de artritis crónica.

Según la Dra. Martínez Cristóbal “algunos pacientes con artritis pueden presentar afectación de otros órganos y sistemas, incluyendo riñones, pulmones, sistema nervioso o la piel. En estos enfermos, la inflamación se produce de forma generalizada en las articulaciones y órganos vitales con el consiguiente deterioro de la salud del paciente”.

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  • ¿Cuáles son las causas de la artritis? Más de 100 formas diferentes

Al hablar de artritis parece que nos referimos a una sola enfermedad, pero este término es utilizado para definir más de 100 entidades diferentes. En la mayor parte de los casos, el motivo de la aparición de una artritis es desconocido; “posiblemente, al existir tantos tipos diferentes de artritis, existan también una multitud de causas distintas”.

Es fundamental en el diagnóstico realizar una correcta historia clínica y la exploración física, ya que las características clínicas de presentación, su distribución, el número de articulaciones afectadas y las manifestaciones sistémicas como fiebre, pérdida de peso, lesiones cutáneas, etc., permiten sospechar el origen de la enfermedad en cada caso.

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Muchas enfermedades pueden asociarse a la artritis, pero las más frecuentes son:

• Artritis Reumatoide: Es una poliartritis que afecta con frecuencia a las articulaciones de los miembros (especialmente manos y pies) y menos a las de la columna vertebral. Suele ser bilateral y simétrica, es decir, inflama las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo. En España hay entre 200.000 y 400.000 personas con esta enfermedad. Predomina en el sexo femenino, sobre todo a partir de los 40-50 años. 

• Artritis microcristalinas, como la Gota (por depósito de cristales de ácido úrico en las articulaciones): La gota se produce por un exceso de ácido úrico en sangre. Esta enfermedad aparece por depósito de pequeños microcristales en las articulaciones, produciendo su inflamación. La gota es más frecuente en hombres que en mujeres. Al principio, este tipo de artritis aparece de manera intermitente pero, si no se trata adecuadamente, puede progresar y comportarse como una artritis crónica con riesgo de destrucción articular.

• Espondilitis anquilosante: La espondilitis anquilosante es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta fundamentalmente a las articulaciones de la columna vertebral, que tienden a soldarse entre sí, provocando la limitación de la movilidad. Es una enfermedad frecuente, sobre todo en la raza blanca (0,5-1% de la población). Habitualmente aparece en varones entre los 20 y 30 años de edad. En mujeres es menos frecuente y suele ser más leve.

• Artritis psoriásica: Es una enfermedad de las articulaciones que se presenta en algunos enfermos de psoriasis, lo que le confiere unas características peculiares en cuanto a evaluación y pronóstico. Es una enfermedad crónica, que evoluciona irregularmente a lo largo de la vida, con épocas de inactividad y épocas de inflamación y dolor.

• Artritis idiopática juvenil: Es la forma más común de artritis en los niños. Produce dolor, rigidez articular, hinchazón de las articulaciones y pérdida de movimiento. Es una enfermedad autoinmune, de predominio en mujeres jóvenes y que puede dañar la piel, las articulaciones, el corazón, los riñones y otros órganos internos.

• Artritis reactiva: Este término se utiliza para describir la artritis que aparece tras una infección intestinal o génito-urinaria. También puede producir lesiones en la piel, úlceras en la boca, conjuntivitis y fiebre.

• Artritis infecciosa/séptica: De origen bacteriano, vírico, micótico (hongos) o producida por parásitos.

  • Los síntomas de la artritis, ¿cuándo hay que acudir al médico?

El dolor es el síntoma por el cual acuden al médico la mayor parte de los enfermos.

El reumatólogo interrogará sobre sus características (duración, factores desencadenantes), si existen signos inflamatorios articulares, la simetría, el número de articulaciones afectadas, la afección de extremidades superiores o inferiores, rigidez matutina, debilidad muscular, limitación funcional del paciente para sus actividades diarias y laborales, síntomas generales como fiebre o síndrome tóxico (pérdida de peso, cansancio, pérdida de apetito), antecedentes personales y familiares, y tratamientos utilizados.

Con la exploración física se puede confirmar la presencia de inflamación articular (articulaciones hinchadas, calientes e, incluso a veces, con la piel que las recubre de color rojo).

Casi siempre se detecta limitación de la movilidad, independientemente de la causa. Una exploración general exhaustiva puede detectar otros signos extrarticulares claves para sospechar un diagnóstico concreto, como la psoriasis cutánea, la inflamación ocular, o la presencia de tofos (acúmulos subcutáneos de ácido úrico).

La próxima semana, abordaremos en el blog los posibles tratamientos y las formas de prevenir la artritis.

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